Вы просматриваете: Главная > Космос > Ледяной спутник Европа. Огромные запасы воды

Ледяной спутник Европа. Огромные запасы воды

На Марсе существуют волнующие возможности для существования живых организмов, это не единственное место в Солнечной системе, где может обитать внеземная жизнь. Вдали, за миллиард километров от Солнца, Солнечная система становится совсем другим местом.

Немыслемые объёмы жидкости на спутнике Юпитера

Немыслемые объёмы жидкости на спутнике Юпитера

Такие планеты, как Сатурн, состоят из газа, а не из камня. Там много воды, но она полностью замерзла. Планеты окружены семейством спутников, вылепленных изо льда. Они холодны и пустынны. Они не похожи на места, где можно найти жизнь. Любые места на Земле, отдаленно на них похожие, совершенно безжизненны.

Центральная Исландия

Центральная Исландия

Это центральная Исландия. И в это время года, в середине ноября, это крайне неприветливое место. Сейчас почти 3 часа дня, температура ниже нуля. Солнце опускается за горизонт. И так будет еще полгода. Здесь практически нет видимой жизни. Нет деревьев, нет травы — и если прислушаться — ни насекомых, ни птиц. Ничего.

Но именно благодаря своему холоду и враждебности эти места вызывают растущий интерес астробиологов. Потому что открытия в этих ледяных местах Земли пробудили новую надежду найти жизнь среди холодных миров внешнего региона Солнечной системы. И в этих ледяных далях мы нашли один мир, который интересен особенно.

Это один из спутников Юпитера. У этой планеты множество спутников. Четыре самых крупных из них известны с тех пор, как были открыты Галилеем в 1610 году. И они очень не похожи друг на друга. Ближе всего к планете — истерзанная луна Ио.

Ее рвут на части вулканы, устилающие ее поверхность ярко-желтой серой. Полной противоположностью Ио является ее сестра, ледяной спутник Европа. По размерам она схожа с нашей Луной. И это самый гладкий объект в Солнечной системе. Вся ее поверхность покрыта сплошной оболочкой льда. Но он иссечен паутиной загадочных красных полос.

Это небесное тело существует при температуре минус 160 градусов Цельсия. И кажется почти невозможным пристанищем для жизни. Снимки Европы из космоса демонстрируют огромную ледяную пустыню. Но если приглядеться, становятся видны черты рельефа. И эти черты многое говорят о том, что происходит под толщей льда.

Вблизи мы видим глубокие трещины, пересекающие поверхность Европы. При более сильном увеличении мы видим участки, где лед раскололся на айсберги и перемешался, прежде чем снова замерзнуть.

Так же себя ведет морской лед на Земле, где движения воды заставляют его трескаться и ломаться. Это предполагает, что нечто похожее может происходить и на Европе. Но именно то, как пролегают трещины, дает веские основания считать, что на Европе есть жидкая вода. Когда Европа вращается вокруг Юпитера, его мощная гравитация сжимает и растягивает спутник. Это заставляет лед трескаться и ломаться.

Но располагаются эти трещины вовсе не там, где можно было бы ожидать. И объясняется это тем, что ледяная поверхность Европы сместилась относительно каменного ядра. Это может произойти только в том случае, если там есть слой или океан жидкой воды, окружающий каменное ядро и позволяющий внешней ледяной оболочке двигаться. Измерения магнитного поля Европы подтвердили, что ее ледяная оболочка находится над соленым океаном, который может достигать поразительной глубины в 100 км. Если это так, то на этом крошечном спутнике в два раза больше животворной воды, чем на всей планете Земля. Но не только обнаружение скрытого океана заставляет нас думать, что Европа может быть самым вероятным домом для внеземной жизни. И вот почему я пришел в эту замечательную пещеру в леднике Ватнайокутль.


Оставить отзыв