Вы просматриваете: Главная > Интересное рядом > Пигмент меланин. Защита от радиации

Пигмент меланин. Защита от радиации

Жук-бомбардир. Pheropsophus aequinoctialis. Его так прозвали за уникальный защитный механизм. Жук производит два химических соединения. Об одном из них — перекиси водорода — вы наверняка слышали. Второе соединение называется гидрохинон, и стоит напугать жучка, как они смешиваются в специальном резервуаре. Смесь достигает температуры кипения воды, и под давлением выстреливается из брюшка бомбардира горячей ядовитой жидкостью.

Пигмент меланин. Защита от радиации

Пигмент меланин. Защита от радиации

Находчивый жучок. Однако это лишь один из химических приемов, повышающих шансы жука на существование. И я, и жук-бомбардир, и вообще все живые существа на планете подвержены одной и той же опасности — солнечному дождю из ультрафиолетовых фотонов.

Попав на кожу, ультрафиолет может разрушить ДНК, и это необходимо предотвратить. И человек и жук решили проблему одинаково. Он коричнево-черный. Кожа людей под солнечными лучами тоже становится коричневой. В ней, как и в тельце жука, вырабатывается пигмент меланин.

Молекула меланина довольно проста и представляет собой углеродное кольцо с небольшими добавлениями, однако главную роль играют принадлежащие ему электроны: когда фотон ультрафиолета попадает на кожу он наталкивается на один из этих электронов. Потенциально опасный фотон поглощается, а его энергия — рассеивается, переходя в тепло.

Меланин настолько эффективен, что впитывает 99,9 % вредоносного ультрафиолетового излучения. Таким образом он защищает поверхность наших с жуком тел от опасного солнечного воздействия. 64

Первые живые организмы были вынуждены искать защиты от юного, излишне энергичного солнца. Жизнь — находчивая штука. С помощью пигментов организмы взаимодействуют с солнечной радиацией. Так почему бы не использовать их не только для рассеивания, но и для сбора энергии? Живые организмы именно так и поступили. И их поступок кардинально изменил нашу планету, создав ещё один поразительный ингредиент.

Атмосфера Земли уникальна — ничего подобного нет ни на одной другой известной нам планете. Только в нашем воздухе может гореть огонь. Только в нашем воздухе есть элемент, обеспечивший эволюцию сложных организмов. Богатая кислородом атмосфера делает наш дом уникальным.


Оставить отзыв