Вы просматриваете: Главная > Интересное рядом > Животные супергиганты. Какова цена внушительных размеров?

Животные супергиганты. Какова цена внушительных размеров?

Чем животные супергиганты больше, тем сильнее ограничения, сковывающие его передвижения и форму тела. Чтобы лучше понять этот феномен, давайте посмотрим, что происходит с массой некоторого тела, когда оно увеличивается в размере. Возьмём кубик и предположим, его ширина, длина и высота равны единице.

Масса пропорциональна объему, а значит, у этого кубика она тоже равна единице. Но что случится, если мы увеличим размер кубика в два раза, удвоив его ширину, длину и высоту? Объем станет равен два умножить на два и ещё раз на два, и достигнет восьми кубических чего-то там. А значит и масса вслед за объемом станет в 8 раз больше.

Удвоив размер кубика, мы повысили его массу в 8 раз. Увеличение массы тела пропорционально увеличению его размера, возведенному в куб. И чем существо больше, тем сильнее оказываемый эффект. Повышение массы резко сказывается на животных: на том, как они передвигаются и как справляются с земным притяжением. И не важно, сколь мало энергии расходуется при передвижении прыжками — большие животные на это физически не способны.

Огромные организмы. Как они выживают?

Огромные организмы. Как они выживают?

Быть супергигантом на суше — дорогое удовольствие. У меня в руках бедренная кость дипротодона — крупнейшего сумчатого, когда-либо обитавшего на Земле. Особи супергиганты около двух тон, и, достигая двух метров в высоту и четырех в длину, были размером с современных носорогов. Они были травоядными, обитали по всей Австралии, и на протяжение 25 миллионов лет становились всё крупнее и крупнее.

Затем, около 50 000 лет назад, вместе с появлением в Австралии первых людей, дипротодоны вымерли. Считается, что они были похожи на гигантских вомбатов, и самки, будучи сумчатыми, носили детенышей размером с овец в огромных сумках. Для поддержания столь внушительной массы, скелет дипротодона должен был быть крайне крепким, что повлекло за собой серьезные ограничения на форму и размер костей.

Перед вами бедренная кость вомбата — небольшого сумчатого размером с собаку. Среди современных существ он является ближайшим родственником дипротодона. На первый взгляд кости кажутся очень похожими по своей форме. Но давайте проведем пару измерений. Длина бедренной кости дипротодона… около семидесяти пяти сантиметров. Длина аналогичной кости вомбата — 15 сантиметров, т.е. она в 5 раз меньше. А теперь измерим поперечное сечение.42

Допустив, что имеем дело с окружностью, мы можем посчитать её площадь по формуле пи умножить на радиус в квадрате. И несмотря на то, что бедренная кость дипротодона в пять раз длиннее кости вомбата, её поперечное сечение больше в целых сорок раз. Крепость костей напрямую зависит от поперечного сечения. Дипротодону были нужны крепкие кости ног, дабы они, в составе мощного скелета, могли выдерживать коллосальный вес травоядного гиганта.


Оставить отзыв